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Tanak’s relationship with Hyundai ends this season.

Hyundai Motorsportとオット・テナックは、エストニア出身のドライバーが現在のFIA世界ラリー選手権(WRC)シーズン終了後にチームを離れるという契約上の合意に早期終結をもたらしました。

これまで同チームで5勝、15回の表彰台、101回のステージ優勝を果たしたテナックは、契約を早期に終了させるオプションを行使している。

テナックは、2020年のWRCキャンペーンに先立ち、アルゼナウを拠点とするチームに加入しました。コドライバーのマルティン・ヤルヴェオヤとともに、スウェーデンとメキシコで2位を獲得し、初の表彰台に立ったが、世界的なパンデミックの影響で選手権は中断された。9月にシーズンが再開されると、テナックはホームイベントであるラリー・エストニアでHyundai Motorsportのドライバーとしてデビューし、1-2フィニッシュを達成した。

2021年のArctic Rally Finlandでも優勝を果たしたが、エストニア人が真価を発揮したのは今シーズンであった。2022年の選手権では、ヒュンダイi20 N Rally1マシンの初期のペースと信頼性を見つけるのに苦労したため、Hyundai Motorsportは人格形成の場となったのである。

チームは、クルーのサポートといつものネバーギブアップの姿勢で、改善策を見つけるために激しく反応した。その結果、ラリー・イタリア・サルデーニャで、テナックはハイブリッド車時代の初優勝を飾った。その後、フィンランドとベルギーで連勝し、アクロポリス・ラリーでは2位で1-2-3フィニッシュを達成した。

テナックは、Hyundai Motorsportが2023年のクルーのラインナップをすでに検討していた時期に、3シーズンでの別れを決断したことになる。チームはドライバーの要望を尊重し、時には困難に直面しながらも、多くのポジティブな瞬間を共に過ごしたと振り返っている。

デピュティチームディレクターのジュリアン・モンセは、次のように述べています。「オットの離脱は残念なことですが、我々が受け入れ、尊重しなければならない決定です。彼は間違いなく世界ラリー界で最も優れたドライバーの一人であり、私たちは3シーズンにわたり共に勝利を収め、幸運にもそれを直接体験することができた。それは、ちょっとしたジェットコースターのようなものだった。一緒に仕事をした最初の年はパンデミックの影響を受け、今年は新しいハイブリッド規制の数々に直面し、確かに困難でした。オットは、真のリーダーシップを発揮して、自分自身とチームのために改善点を見つけ、勝利の道へ戻るよう邁進してきました。最近では、ヒュンダイi20 Nラリー1でもポジティブな勢いを見せている。彼がいなくなるのは寂しいが、我々にとっては再編成と再構築の機会でもある。2023年のクルー構成についてはすでに真剣に考えていたので、今回の決定は望んでいたものではないが、来シーズンに向けてさまざまな可能性を開くことができた。オットとマーティンの今後の活躍を祈っています。”

オット・タナックは次のように述べています。「これは個人的な決断であり、チームへの敬意を払いながら慎重に検討した結果です。しかし、私は自分のキャリアの中で、新しいチャレンジに乗り出すべき段階にきていると感じています。過去3シーズン、私たちは良いパートナーシップを築いてきましたし、私たちが達成したことを誇りに思っています。困難な時期を共に懸命に乗り越え、今年示したように、我々は正しい方向へ進んできた。今シーズンの後半は、物事がうまくいったときに達成できるパフォーマンスレベルを示しましたが、私にとっては新しいことをする時期が来たのです。チームの理解に感謝し、彼らの無事を祈る。”